NGC 7331 Spiral Galaxy

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Descrizione – Description

La bella e grande galassia a spirale  NGC 7331 è spesso propagandata come un analogo alla nostra Via Lattea. A circa 50 milioni di anni luce di distanza nella costellazione settentrionale del Pegaso, NGC 7331 è stata riconosciuta all’inizio come una nebulosa a spirale ed è in realtà una delle galassie più luminose non incluse nel famoso catalogo del XVIII secolo di Charles Messier. Poiché il disco della galassia è inclinato alla nostra visuale, le lunghe esposizioni telescopiche risultano spesso in un’immagine che evoca un forte senso di profondità. Le galassie di sfondo sono circa un decimo della dimensione apparente di NGC 7331 e quindi si trovano all’incirca dieci volte più lontano. Il loro stretto allineamento sul cielo con NGC 7331 avviene per caso. Visto qui attraverso deboli nubi di polvere in primo piano che si attardano sopra il piano della Via Lattea, questo raggruppamento visivo di galassie è anche noto come il Gruppo di cervidi.

La galassia è simile per dimensioni e struttura alla Via Lattea, ed è spesso indicata come “la gemella della Via Lattea”. Tuttavia, le scoperte degli anni 2000 riguardanti la struttura della Via Lattea potrebbero mettere in dubbio questa somiglianza, in particolare perché si ritiene che quest’ultima sia una spirale barrata , rispetto allo stato non classificato di NGC 7331.

[Testo ricavato e adattato da Wikipedia e APOD]

Big, beautiful spiral galaxy NGC 7331 is often touted as an analog to our own Milky Way. About 50 million light-years distant in the northern constellation Pegasus, NGC 7331 was recognized early on as a spiral nebula and is actually one of the brighter galaxies not included in Charles Messier’s famous 18th century catalog. Since the galaxy’s disk is inclined to our line-of-sight, long telescopic exposures often result in an image that evokes a strong sense of depth. The effect is further enhanced in this sharp image by galaxies that lie beyond the gorgeous island universe. The background galaxies are about one tenth the apparent size of NGC 7331 and so lie roughly ten times farther away. Their close alignment on the sky with NGC 7331 occurs just by chance. Seen here through faint foreground dust clouds lingering above the plane of Milky Way, this visual grouping of galaxies is also known as the Deer Lick Group.

The galaxy is similar in size and structure to the Milky Way, and is often referred to as “the Milky Way’s twin”. However, discoveries in the 2000s regarding the structure of the Milky Way may call this similarity into doubt, particularly because the latter is now believed to be a barred spiral, compared to the unbarred status of NGC 7331.

[Text adapted from Wikipedia and APOD]

Technical data
TelescopeRC12" GSO Truss
Focal lenght2430mm f/8
CameraMoravian G2-4000 + AOLF StarlightXpress
IntegrationL 9*900" bin1 + RGB 6*300" bin2 each
CoordinatesRA 22h 37m 04s - DEC +34° 24′ 56″
Field size20′x20′ - 0.63"/pix
Shooting date14 Sept and 12 Oct 2018

Sky map

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